Rally Dakar 2019: KTM é a equipe a ser batida entre as motos

Dos 138 pilotos que estão programados para partir em Lima, os três últimos vencedores do Dakar, Toby Price, Sam Sunderland e Matthias Walkner, têm algo em comum, a marca KTM. Uma equipe que, apesar de algumas dificuldades, não parou de ganhar desde janeiro de 2000.

É claro que muitos fatores contribuíram para este feito. Especialmente se considerarmos outros ótimos pilotos em outra equipes: Honda com Kevin Benavides e Joan Barreda, ou Yamaha com Adrien van Beveren e Xavier de Soultrait. No total, 35 motociclistas e quadriciclos entraram na categoria “Original by Motul” sem assistência.

Os tempos mudam! Há alguns anos atrás, as previsões para a corrida de motociclismo limitaram-se a escolher entre Cyril Despres e Marc Coma, os proprietários indiscutíveis da categoria que dividiam igualmente os dez títulos em jogo entre 2005 e 2015. Desde então, uma geração de jovens ambiciosos se destacou acima daqueles que atuaram como árbitros nos duelos entre Coma e Despres.

Em 2015, Toby Price estrelou em uma primeira aparição protagonizando um 3º lugar, como Matthias Walkner, que foi forçado a deixar o rally prematuramente, enquanto o jovem entusiasta Sam Sunderland também saiu cedo. Essas três grandes promessas confirmaram seu potencial, prevalecendo nas três edições seguintes, prolongando a série de vitórias da KTM e aumentando para 17 o número de prêmios consecutivos. No entanto, a permanência no topo da marca austríaca foi ameaçada nos últimos tempos.

Rally Dakar 2019: KTM é a equipe a ser batida entre as motos

Em janeiro passado, Kevin Benavides pilotou sua Honda com maestria e esteve muito próximo de Walkner.  Da perspectiva das suas 22 vitórias em 8 Dakar, Joan Barreda está disposto a assinar o Dakar sem erros que o levariam ao topo do pódio. Agora, o Castellon poderia se surpreender com o talento de seu jovem companheiro de equipe chileno José Ignacio Cornejo,

O perigo que paira sobre a KTM vem também de outra marca japonesa, a Yamaha, cujo líder Adrien van Beveren (6º em 2016, 4º em 2017) se consolidou em suas três primeiras participações como potencial vencedor. Seu abandono na 10ª etapa do ano passado, quando ele manteve muitas opções para o título, pode ser considerado o fim de sua fase de aprendizado no Dakar. Outra motocicleta azul, pilotada neste caso por Xavier de Soultrait, poderia participar da festa, mas na realidade existem muitos candidatos com chances reais de lutar pelo pódio.

Pablo Quintanilla já foi 3º em 2016 e o desempenho de sua Husqvarna não tem nada a invejar seus rivais diretos. Praticamente no mesmo nível está Štefan Svitko 2º em 2016, na parte de trás de uma KTM fora da estrutura oficial, onde eles também poderiam escalar Joan Pedrero, se a sorte sorrir, ou Oriol Mena, o melhor novato de 2018, que agora brilha com sua própria luz. Finalmente, Michael Metge se juntou a seu irmão Adrien na equipe Sherco, que também abriga o desejo de estar no Top 10.

Sam Sunderland
Sam Sunderland

Original by Motul: ajuda mútua no seu melhor

Todos os pilotos do Dakar nascem competidores, mas uma boa parte deles vem para o rali para algo diferente. Na corrida mais exigente do mundo, alguns graus de dificuldade ainda podem ser adicionados voluntariamente. É o que fazem os pilotos “Original by Motul”, que participam sem qualquer assistência técnica e dependem deles mesmos para realizar a manutenção e reparação das suas motos e quadriciclos. “Foi a escolha óbvia”, diz o australiano James Ferguson, que se prepara para viver um batismo no Dakar, enquanto na categoria de regulares, Jan Veselý diz que é onde “o espírito é original do Dakar”. Entre esses pilotos – mecânicos muitas vezes condenados a longas horas sem dormir, a competição dá lugar à ajuda mútua.

Informações e foto: Rally Dakar

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